Το Τζάντε, Zakynthos island

photos by TopGeo

Η Ζάκυνθος, το Τζάντε όπως συνήθως την ονόμαζαν οι ποιητές στα παλιά χρόνια, είναι το νησί στο πιο νότιο σημείο των Ιονίων νήσων και το τρίτο σε μέγεθος.
Καλύπτει επιφάνεια σχεδόν 405 τ.χλμ. όπου ζούν περίπου 35.000 κάτοικοι, βρίσκεται 300 χλμ. δυτικά της Αθήνας και απέχει 9,5 ναυτικά μίλια από τις ακτές της Πελοπονήσου, με την οποία συνδέεται με συχνά δρομολόγια πλοίων.
Η Ζάκυνθος, νησί με μεγάλες αντιθέσεις όπως παραλίες χρυσής άμμου και επιβλητικές βραχώδεις ακτές, έχει ένα κλίμα εύκρατο, μεσογειακό, με ήπιους χειμώνες και δροσερά καλοκαίρια; πράγματι oι άφθονες χειμωνιάτικες βροχές ευνοούν την ανάπτυξη μιας πλούσιας βλάστησης και εξασφαλίζουν αξιόλογα αποθέματα νερού για την καλοκαιρινή περίοδο. Το νησί είναι "καταπράσινο" σε σημείο που
TravellGreece

στο παρελθόν τόσο ο Ομηρος όσο και οι Ενετοί κατακτητές του απέδιδαν ονομασίες όπως "Δασώδης" ή "Φιόρο του Λεβάντε".
Οι πολύ ζεστές θάλασσες που βρέχουν τις ακτές, εκτός του ότι προσφέρουν μια ιδιαίτερα μεγάλη τουριστική περίοδο (από τον Μάϊο μέχρι τέλος Οκτωβρίου), επέτρεψαν στην Ζάκυνθο να γίνει αντικείμενο διεθνούς ενδιαφέροντος, δεδομένου ότι στό νότιο μέρος του νησιού αναπαράγονται οι χελώνες CARETTA-CARETTA, μια σπάνια ράτσα που προστατεύεται από την Ελληνική νομοθεσία με την ίδρυση ενός θαλάσσιου πάρκου.
Στις βραχώδεις και απότομες δυτικές ακτές αναπαράγεται και η φώκια Monachus Monachus, η οποία επίσης προστατεύεται από την τοπική Αυτοδιοίκηση.
Παράλληλα με το υπέροχο φυσικό τοπίο, η Ζάκυνθος προσφέρει την ευκαιρία μιας επίσκεψης στα πολυάριθμα ακατοίκητα νησάκια που την περιβάλλουν, όπως το Πελούζο και το Μαραθoνήσι στον κόλπο του Λαγανά, τον Αγιο Ιωάννη απέναντι από το Πόρτο Βρώμη και τις Στροφάδες. Οι Στροφάδες είναι δύο νησίδες 27 ναυτικά μίλια νότια της Ζακύνθου και λόγω της απαράμιλλης ομορφιάς τους έχουν περιληφθεί στο θαλάσσιο πάρκο.
Τα τελευταία χρόνια το νησί έχει αναπτυχθεί σταδιακά, ώστε να προσφέρει στον επισκέπτη μοντέρνες υποδομές, αλλά διατηρεί ακόμη, από τις ταβέρνες στην ακρογιαλιά μέχρι τα χωριουδάκια στο εσωτερικό του, την παλιά παραδοσιακή όψη που, μαζί με την χαρά της ζωής και την φιλόξενη διάθεση των κατοίκων του, θα σας κατακτήσει από την πρώτη στιγμή.

Zacinto, commonly called Zakynthos by the past poets, is the southern and third biggest island belonging to the Ionie’s group of islands.
It covers an area of 405 squared kilometres where a bit more than 35.000 inhabitants live and is located 300 km west from Athens and 9,5 marine miles from the Peloponneso coast from where it is reachable by a regular ferry service.
Zakynthos, island of big contrasts for the presence of golden beaches and massive rocky coasts, benefits from a Mediterranean temperate climate with mild winters and cool summers; the generous winter rains favour the growth of thick vegetation and assure a remarkable water reserve.
That is why the island is very “green” and in the past both Homer and the Venetian rulers used to call it “wooded” and “Levant flower”.
The very warm waters that wash the coast favour a particularly long tourist season (from May till the end of October) made Zakynthos an object of international interest especially because in the southern part of the island the CARETTA-CARETTA turtles breed; they are a rare specimen protected by the Greek legislation with a new marine park.
Along the rocky, western coasts the seals Monachus Monachus breed too and they are also protected by the local administrative authorities.
In addition to the wonderful natural landscape, Zakynthos offers the possibility to visit numerous deserted small islands that surround it like Pelouzo and Marathonissi in the Lagana's Bay, St. John in front of Porto Vromi and the Strofades.
The latter are two small islands 27 nautical miles south from Zakynthos which are part of the marine park due to their beauty.
In the last years the island has undergone a progressive development to offer tourists modern infrastructures keeping its traditional aspect still visible both in the restaurants along the seashore and the small villages in the outback; this traditional aspect of the past together with the joy of life and hospitality of its inhabitants will touch you from the very first day.
Shipwreck in Zakynthos